只是生不逢时 聊聊任天堂的经典游戏机N64

2017-07-22
  就在几天前,任天堂向欧盟知识产权局提交了数个图形商标的申请。其中有两个我们很熟悉,分别是“红白机”FC 和“超任”SFC 的手柄绘图,人们很轻易就能够想到之前的 NES Classic mini 和即将发售的 SNES Classic mini(在欧美 FC 和 SFC 被称为 NES 和 SNES)。然而还有一张图更引人遐想,因为那是任天堂 64(Nintendo 64,简称为 N64)的手柄绘图。
 
  
  所谓的 Classic mini,是任天堂近段时间以来推出的古典游戏机重制系列。任天堂将自己过去的经典游戏机迷你化,让它支持现代的输出端口,然后推出卖限量版。
  
  任天堂注册了这样一个商标,那么很有可能它即将推出 N64 Classic mini。这并不让人感到奇怪,因为 NES Classic mini 一发售就被抢购一空,SNES Classic mini 肯定也是这样。尝到甜头的老任如果不趁着这个势头继续往下出,那才叫怪事呢!
  
  N64 Classic mini 会是什么样的呢?首先它肯定将会是原版 N64 游戏机的缩小版,但整体设计仍旧延续原来的风格。其次它不会支持原来的卡带,而是和之前的两个迷你版一样,内置任天堂精挑细选出的十几二十款游戏。最后一点同样毋庸置疑 —— 它一定会大卖。
  
  不过考虑到 N64 当时所处的年代,或许国内的玩家对索尼的 PlayStation 初代记忆更深刻。所以趁这个机会,我们可以来聊聊 N64 这款游戏机。
 
  
  我们上次说到了 FC 的继任者 SFC,也就是超任。超任的到来让游戏界从原先的 8 位进化到 16 位,游戏的表现力获得了飞跃性的提升。理所当然地,超任也迎来了巨大的成功。然而竞争对手世嘉的挑战,还有新秀索尼,使得任天堂不得不开始考虑推出继任产品了。
  
  N64 的设计最初被公开,还是在 1994 年的夏季。当时概念图的 Logo 上还写着“Nintendo Ultra 64”,但在名称以外,原型机的大部分设计还是被保留到了量产版的。看得出来任天堂极有野心,即使当时业界的大部分公司对 3D 运用都没有很多概念,包括它自己,但仍旧在 N64 上采用了 3D 硬件。
  
  N64 经常被认为是世界上第一个 64 位游戏系统,性能非常强劲。虽说雅达利会说第一个 64 位游戏机应该是它的雅达利 Jaguar,但因为 Jaguar 只是大体上使用 64 位架构,实际上用的是两个 32 位 RISC 处理器和一个 16/32 位摩托罗拉 68000,所以 N64 更能得到好的评价。
  
  N64 的正式公布是在 1995 年的 11 月 24 日,但最终的发售是在 1996 年 6 月。之所以有了延期,任天堂的官方解释是 N64 的系统还未完善,而开发商也需要时间来打造游戏。不过根据此前在 SGI —— 和任天堂合作开发硬件的公司 —— 工作的一位工程师的爆料,实际情况是因为新机的性能不如预期,迫使任天堂回炉重新设计 N64。
  
  在发售之后,N64 得到了非常多的好评。它在当时非常先进的硬件性能广受赞誉,被杂志评为“世界上最强大的游戏设备”。《洛杉矶时报》则说 N64 是“市面上最简约、最快、最优美的游戏硬件”。然而与它得到的赞誉不对等的是,N64 的最终销量仅为 3293 万台。同时期的王者,初代 PlayStation,卖出了超过 1 亿台。
 
  
  你不能说 N64 失败了,因为同样是竞争对手世嘉土星只有 926 万台的成绩。然而联想到 N64 此前受到的那么多褒奖,以及在这之前任天堂凭借 FC 和 SFC 建立的霸权已被索尼夺取,不说胜利了,成功都很难说。
  
  为什么会这样呢?要知道 N64 拥有那么强大的性能,在当时可说是超前了。究其原因,还是“生不逢时”四个字,以及任天堂的一系列错误。
  
  SFC 的成功让任天堂在游戏市场中的地位变得十分稳固,但它太成功了,以至于服役了过长的时间。要知道,初代 PlayStation 是在 1994 年 11 月发售的,早了 N64 有一年半。这段时间内即使第三方厂商对索尼有再多的怀疑,PlayStation 的实际表现也足以说服所有人。
  
  N64 的另一个致命伤,就是任天堂坚持使用卡带作为游戏载体这点。相比起 PlayStation 使用的超过 600MB 的光盘载体,N64 卡带最多也只有 64MB 的容量真的是寸土寸金。前者的游戏可以奢侈地使用华丽的 CG 动画,后者却没法这么做。更重要的是,光盘成本极低,容易大量生产,而卡带成本非常高,生产也不易。事实上卡带游戏产能跟不上这件事在 N64 时代也是经常收到人们诟病的。
  
  任天堂并非不知道卡带载体的弊端,而是它信不过光盘这种通用格式的安全性,而且还需要支付专利费用。
  
  另外,任天堂过于严苛的权利金制度虽是源自雅达利崩溃的教训,要对游戏保质保量,但仍是引发了第三方厂商的抗拒。相比之下,索尼那边可就宽松多了。种种因素加在一起,就让 PlayStation 平台吸引了大量开发商。《最终幻想 7》这款划时代的,在当时只可能出现在 PlayStation 上的神作横空出世,成为了让一切尘埃落定的关键。
  
  游戏数量说明一切。即使是土星也有多达 600 款游戏,PlayStation 更是拥有 1100 款之多,而 N64 则只有 388 款,比起 FC 的 768 款和 SFC 的 725 款都远远不如。
 
  
  作为备受期待的 SFC 继任,N64 的出现却对应的是索尼时代的来临,实在是让人感叹。可是,战略上 N64 的失败能说明它不好吗?当然不是!
  
  事实上,N64 平台上的游戏同样是经典频出。《超级马里奥 64》高达 1100 万的销量甚至胜过了 PlayStation 平台上的两大神作《GT 赛车》和《最终幻想 7》。《007:黄金眼》奠定了现代 FPS 游戏的基本模式。《塞尔达传说:时之笛》为 3D 动作冒险类游戏设立了新标准,也是系列最好的作品之一。
  
  所以当未来任天堂推出 N64 Classic mini 时,我们可以想见它内置的那些游戏肯定也是部部神作。N64 在欧美市场的好评远超日本市场,届时欧美玩家一定又是一阵疯狂。

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