彷徨的十字路口 百年游戏巨头任天堂何去何从

2016-06-04
  在消费电子领域,“衰败”是一个经常出现的词,事实上,科技企业的衰败的确要比食品、家化等行业容易地多。我们已经看到了诺基亚、摩托罗拉移动部门的易主、黑莓的苦苦挣扎或是不断削减业务的索尼,而在游戏领域,百年老店任天堂似乎也正在经历这一过程。
 
 
  红白机时代,任天堂几乎是垄断家用游戏机行业的霸主,随后的超级任天堂也依然强势。但在3D和CD-ROM介质流行初期,任天堂固执地坚持使用卡带介质,将霸主地位拱手于索尼,但好在依然凭借NDS守住了掌机领域。不过,随着iOS、Android移动平台的兴起,构建了一个庞大的移动游戏市场,任天堂的危机再次降临。
 
  有趣的是,这家发迹于日本京都的游戏公司,面对着市场份额的缩减,依然能够凭借《超级马里奥》或是《塞尔达传说》等几个知名系列游戏保持较高的盈利水平,同时拒绝改变。但业界评论和分析师们始终认为,“游戏性”并不能让任天堂一直走下去,尤其是在移动互联网、云平台成为趋势的今天。
 
  WiiU已经失败3DS销量锐减
 
  在此次次世代家用主机大战中,任天堂几乎已经失败。据调研机构VGChartz统计的数据,2014年次世代家用主机销量冠军为索尼PS4,达到了全球1810万台;微软XboxOne屈居第二,为1080万台;而2012年末发售的任天堂WiiU,年内销量仅为约360万台,总销量880万台。显然,WiiU在此次竞争中,几乎没有获胜的可能。
 
 
  当然,从图表中我们可以看到,3DS全球5000万的销量十分惊人,占据了掌上游戏机84%的市场份额,相比之下索尼的PSVita便有些惨淡了。但是,不能忽视的是,3DS在2014年的销量相比2012年同期下降26.1%、相比2013年下降28.6%。究其原因,包括市场饱和、遭到手机游戏侵蚀等多方面。
 
 
  Amiibo能否对抗在线游戏平台?
 
  相比索尼、微软,任天堂最大的优势便是拥有马里奥、皮卡丘、林克等著名的角色及游戏系列,并且能够将这些游戏副产品化、周边化;当然,任天堂的游戏比较低龄化,也是在所难免的。但这家老牌厂商并没有寻求转型,去吸引那些以制作成人化游戏的第三方厂商,甚至,任天堂采用了一种独特的方式来丰富游戏内容,这就是Amiibo。
 
 
  Amiibo是一种实体模型,拥有多种任天堂旗下经典人物的造型,但同时模型内置NFC芯片,在安装到WiiU手柄、新版3DS上时,能够解锁游戏内容,如服装、道具、角色等等,实际上类似于一种实体的DLC。
 
 
  任天堂为什么要化简为繁?事实上,网络服务一直不是任天堂的重心,即便在索尼推出PSNow云平台、微软XboxLive网络功能丰富的今天,支持在线对战的WiiU游戏也没有几个。所以,任天堂通过卡通模型来作为增值内容也是可以理解的,一方面能够吸引低龄用户或是粉丝收集,一方面也解决了DLC问题。但显然,即便Amiibo是一个新平台,吸引新用户的作用恐怕还是寥寥。
 
  同时,任天堂不会轻易进入云游戏领域,因为数字化趋势有可能彻底毁掉任天堂的企业核心,使其内容价值遭到破坏。
 
  进军移动应用领域但不以盈利为目标
 
  任天堂需要看清自己的优势所在,而不是盲目进入一个新的市场,所以不会利用移动平台,来弥补家用主机未能获得的利润。也就是说,任天堂并不会在短期内开发手游,而是推出一些非盈利的应用程序,增加用户粘性。
 
  这个消息显然会令很多玩家失望。事实上,如果任天堂在iOS、Android平台上推出其经典游戏,甚至是SFC时期的复刻版,都会获得巨大利润,但显然,任天堂担心此举会影响其掌机业务,所以仍然十分保守。
 
  下一代家用主机仍将具有掌机DNA
 
  谈到下一代家用主机,任天堂表示将对家用机、掌机技术进行整合,让两者变得越来越相似。也就是说,类似WiiU这样的第二屏体验也许会延续下来,或是直接使用新掌机实现联动,从而实现共赢。
 
  缓慢的变革速度能否跟得上时代?
 
  可以看得出来,任天堂对于自身理念依然是十分坚持的。在任天堂看来,互联网似乎毁掉了一切,数字化下载游戏让用户无法获得拿到光盘那一刻的感动,从而忽略游戏的价值。但任天堂不得不面对的问题是:在互联网趋势下,用户获得游戏的快乐方式可能已经也被改变,如果不迎合这种改变,坚守于任天堂理念下的用户势必会越来越少。
 
  Businessinsider曾撰文称,WiiU的失败是必然的,因为其定位丝毫不符合潮流。EA、动视暴雪等主流游戏开发商均表示,WiiU的硬件不适合开发旗下游戏,所以最畅销的《使命召唤》等大作,都无缘于WiiU。《华尔街日报》则认为,任天堂的新战略要比想象中保守,过度关注于现有产品限制了公司其他发展方向的可能性,智能手机对于掌机的侵蚀是不容忽视的。
 
  有趣的是,游戏网站Gamespot发起的一项“任天堂是否失败了?”的投票中,89%的用户认为任天堂没有失败。当然,并不排除粉丝的关系,但这也从一方面说明,任天堂只要持续推出高品质的独占游戏,便能够笼络这部分玩家。
 
  然而,不能忽视的是任天堂连续三年的利润下滑,这或许并非是因为没有新硬件、没有大作游戏,而是整个游戏世界已经改变,“众人皆醒我独醉”的状态,对于一家老牌企业来说是相当危险的。

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